認識海洋 – 離岸流 Rip Current

「離岸流就像是一把雙面刃,又可以說是一把古靈精怪槍,當你不了解它的原理時,就會增加潛在危險,但當你認識它之後,就會發現其實它並不可怕」

離岸流是什麼?

從小被耳提面命,去海邊玩要注意安全,不要被海浪捲走,但「海浪」真的會把人捲走嗎?國中的理化課有教過,「波」(wave)的種類和運動方式,在未來的文章我們也會仔細去介紹「浪」是如何形成的。而這次要介紹的是我們現在越來越常聽到的「離岸流」(Rip cerrent),什麼是離岸流?什麼是海流?簡單來說,當水集中往一個方向流動,就是所謂的「流」(current),而顧名思義,離岸流,就是方向遠離海岸的水流,而對大部分戲水的人來說,離岸流是具有一定危險性的。

離岸流為什麼會發生?

當大量的海水因為風和潮汐作用等因素,不斷的被推向海岸上時,多餘的海水必然要流回海中,而往海的方向跑回去的海水,就會匯集在一起,形成一股有力的水流,不會像海底總動員裡的東澳洋流一樣強勁,但也足夠將人遠遠帶離岸邊,這就是所謂的「離岸流」(Rip cerrent)。

該怎麼判斷有沒有離岸流?

離岸流可以用幾種方式來判斷,並沒有哪一種一定是百分之百正確的,但全部加起來所得到的資訊,一定對出入水的安全有很大的幫助,尤其是在剛到一個新的環境時。

  1. 觀察地形 (Land shape):地勢對海水的流動有一定的影響,離岸流是由岸邊流回海中的水匯集所形成,如果是變化程度低的地形,像是岩岸或礁岸,地勢相對較低的溝渠就容易匯集回流的海水,而變化程度較高的沙岸,離岸流的位置是會改變的,因為沙地會被水流掏空又填滿,比較不容易判斷。
  2. 觀察海面 (Water surface):海面上的海浪或是海面細微的波紋,都可以用來幫助判斷離岸流的位置,當從岸上往海面看去時,會發現某一些區塊的海面看起來怪怪的,通常是特別的平,或是波紋的方向和大部分的區塊不太一樣,這都代表在那些區塊中的海水,流動的方向可能和大部分區塊不同,也許是因為深淺,也許是因為水流,所以要特別注意。
  3. 開口詢問 (Local infomation):最土法煉鋼也最直接的方式,就是詢問當地常出入水的人,或者是剛上岸的人,除了可以得到海中的資訊,也許還會有一些當地無法直接觀察到的事物需要注意,交交新朋友也很不錯,無論是衝浪還是潛水,當一個友善又有禮貌的海人,一定不吃虧的。

如果不小心被離岸流困住怎麼辦!

(source: RD.com)

離岸流就像是一把雙面刃,又可以說是一把古靈精怪槍,當你不了解它的原理時,就會增加潛在危險,但當你認識它之後,就會發現其實它並不可怕,前面有說到離岸流並不像洋流一樣強勁,當然它影響的範圍也就不會很大,大的到一兩百公尺,但小的甚至只有十幾公尺,但無論是多大的離岸流,它都只是一個水流的通道而已,就拿高速公路來比喻,當你開著時速只有40公里的金龜車在高速公路上時,沒辦法隨心所欲的左右轉甚至逆向,一定會被龐大的車流不斷地迫使往前甚至加速,但只要慢慢的移到外側車道,就可以找到離開高速公路的出口,離岸流也是如此,當不小心被離岸流抓住時,一定要放輕鬆節省體力(游泳、衝浪和自潛都一樣),順著離岸流漂,你會慢慢感覺到水流的速度變慢,而當水流速度變慢就代表離岸流的終點到了,好好看著海岸的方向,記清楚離岸流的位置,然後慢慢的由離岸流的兩側離開就好,如果距離已經是自己沒有把握能達到的,更要好好節省體力,然後等待救援,所以非常非常重要的事情就是,永遠不要獨自一人潛水,也不要在自己不熟悉的海域獨自下水游泳或衝浪!離岸流並不可怕,有些人甚至會利用離岸流的特性來幫助自己移動,像搭扶梯一樣,然而無知才是最危險的。

關於作者

Michael

Molchanovs自由潛水教練/衝浪教練。Molchanovs freediving & surfing instructor.