Continuum Fins: 如何挑選自由潛水蛙鞋

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自由潛水蛙鞋有各種長度、材質、硬度,到底差在哪裡? 讓Continuum Fins的創辦人Danny從科學與力學的角度出發,告訴你關於蛙鞋的知識。

讓蛙鞋職人Danny Hurst告訴你關於蛙鞋的知識。

1. 為什麼長蛙有分不同長度與硬度?

那是因為每個人的高矮、需求都不一樣。蛙鞋的硬度非常主觀。某些蛙鞋對嬌小的潛水員來說有點太硬,對高大的潛水員而言卻是柔軟的。比較高大的人需要產生更多的推進力,才能在水裡移動,但高大的人通常也比較壯,所以可以輕鬆地踢動比較硬的蛙鞋。一切都是相對的,更大更壯的人需要更大更硬的蛙鞋。

2. 蛙鞋,越長越好嗎?

不一定。正確的踢動方式才是重點。似乎很多人以為蛙鞋越長,產生的推進力就越大。這種說法在某個程度上是正確的。但是如果你的蛙鞋太長,它們就變得難以控制,你也無法保持良好的踢蹼動作。踢蹼技巧才是最關鍵的條件。你可以擁有一雙理論上最有效率的蛙鞋,但是如果你沒辦法正確使用它,你也無法感受到任何好處,而且肯定不會喜歡使用它。

3. 一雙高品質的蛙鞋應該具備哪些條件?

一雙好的蛙鞋會讓你在潛水時,覺得蛙鞋是你身體的延伸,它能激發潛者自然而然地採用正確的方式踢動蛙鞋,而不需要刻意控制動作。也就是說,你不需要特別去想這件事,就能清楚感受到蛙鞋的作用回饋。蛙鞋整體的硬度分配與變化是達成此條件的重要關鍵。你在潛水時,一定要能感受到蛙鞋在做什麼,要能感受它在水中如何擺動。

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4. 塑膠、玻璃纖維、和碳纖維蛙鞋的差異是什麼呢?

差別在於成本、質量、與阻尼 ( Damping,是一種消耗能量的機制)。塑膠蛙鞋很適合初學者,價格便宜,而且到處都買得到,只是功能沒那麼好。碳纖維蛙鞋比較昂貴,適合想使用高性能裝備的進階自潛者。玻璃纖維蛙鞋位於中間位置,比塑膠貴,但性能不比碳纖維高。

材質上最大的不同是阻尼與重量。阻尼是蛙鞋擺動彎曲時所損失的能量 (註:想像一個材料構件因為變形使得材料分子之間有摩擦而產生能量損失,即為「阻尼效應」)。阻尼高的材料因為吸收大量的能量,振動能量消耗的快,振盪很快就趨近於零,因此沒有效率。想像一個海綿床墊,如果你用手去壓海綿床墊然後放手,海綿床墊只會慢慢地膨脹回原本的位置。如果你在海綿墊上跳,也跳不太起來,因為海綿材料把能量都吸收掉了,這就是高阻尼。相反地,想像你現在用手去壓彈簧床墊,你會立刻感受到床墊的回彈力。你在跳彈簧床時,也會有很大的反彈力,因為你給床墊的能量並沒有被床墊吸走,而是返回到你身上成為往上的彈力,這就是阻尼小的材料。蛙鞋的材料也是相同的道理。用高阻尼材料製成的蛙鞋(比方說塑膠)會吸走大量的能量,而低阻尼的蛙鞋(比方說碳纖維蛙鞋)的能量耗損較小,比較有效率。整體而言,碳纖維與玻璃纖維的阻尼較小,比較適合當作蛙鞋的材料。

另一個重點是質量,或者說是重量。我認為質量對蛙鞋表現的影響經常被忽略。沈重的蛙鞋會讓人覺得拖泥帶水,而輕盈的蛙鞋會感覺反應更快。物體越重,要加速這個物體所需要的力量與能量就越大。你可以用汽車與卡車來比較看看。汽車比較輕,所以它可以輕鬆省力的加速與停止。你每次踢蛙鞋時,就是在往反方向加速蛙鞋。如果蛙鞋比較輕,就比較容易加速,花的力氣也比較少。當你把蛙鞋拿在手上時,你可能感受不到些微的重量差異,但下潛時,任何微小的重量差異都會顯現出來並且累積在你每一次踢蹼的動作上。碳纖維蛙鞋是最輕的,玻璃纖維蛙鞋稍微重一點,塑膠蛙鞋最重。

一切都關係到能量、質量與阻尼。需要花你越少力去踢的蛙鞋越好。減少質量與阻尼能節省你需要花費的能量,換句話說,蛙鞋的效率越高。

Danny穿著自己做的Continuum Fins創下澳洲CWTB紀錄。

5. 鞋套會影響蛙鞋的性能嗎?(比方說導水條、重量…等)

鞋套的影響絕對很大。最重要的是挑選適合的尺寸大小。如果鞋套太寬鬆,就無法把能量傳到鞋板上。如果太緊,你就會覺得不舒服。除了要適合你的腳,鞋套輕一點也會更有效率。

6. 鞋板尖端的形狀對蛙鞋性能有什麼影響嗎?(有些板子尾端是直的,有些是彎曲的)

不,我不這麼認為。到目前為止,根據我的研究顯示,板子尾端的形狀對於性能的影響並不顯著。但這的確是我想進一步探究的問題之一。

7. 對於初學者選購蛙鞋,你有什麼建議?

不要想太多。買一雙最基本的蛙鞋,然後多多下水練習就對了。盡可能地嘗試各種品牌、款式、材質的蛙鞋,好好感受一下它們,再決定你喜歡哪一雙。等你準備好認真訓練自潛時,才考慮升級你的蛙鞋。

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看完之後,是不是對蛙鞋稍微有點概念了呢? Danny就是一個實事求是的工程師,完全不浮誇,默默地一邊練習自潛,一邊做出全世界最棒的蛙鞋。如果你正在找最棒的蛙鞋,那就是Continuum了!

關於作者

嘉茵

自由潛水教練,熱愛旅行與自由。